jueves, 2 de noviembre de 2017

miércoles, 1 de noviembre de 2017

martes, 3 de octubre de 2017

Yesos Oligocenos (Sierra de las Gesas)

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

A lo largo de todo el núcleo del anticlinal de Barbastro, afloran yesos de edad oligocena. El yeso se compone de sulfato de calcio hidratado y se forma en lagos o mares sometidos a rápida evaporación. El de la depresión del Ebro, nos informa de una época en la que un pedazo de mar quedó separado del océano por las jóvenes cordilleras alpinas y cristalizaron todas sus sales a medida que se desecó.
La Sierra de las Gesas es una especie de espinazo blanco que parte por la mitad las comarcas del Somontano, Cinca Medio y Litera. Constituye la frontera entre el Pirineo y la Depresión del Ebro.

Los yesos han sido fuente de recursos (sillares, aguas salinas, yeso de obra) pero también de problemas (colapsos kársticos)

Ofitas (Calasanz)

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

Son un tipo de rocas ígneas que aparecen con cierta frecuencia en los materiales del triásico superior (facies keuper) de los Pirineos y alrededores. Se trata de rocas subvolcánicas, es decir, que se han originado por el enfriamiento de una masa de magma en el interior de la corteza en una zona próxima a la superficie. Los minerales más abundantes en estas rocas son olivino, piroxenos y plagioclasas.

A pesar de que en toda la zona las rocas abrumadoramente más abundantes son las sedimentarias, al norte del anticlinal, en la zona de Gabasa y Calasanz, existen pequeños afloramientos de rocas del triásico entre las que pueden encontrarse material subvolcánico.
El color original de las ofitas es verdoso, aunque sualteración genera colores negros.

Pozos de agua

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO


Además de los típicos pozos verticales, en la comarca del Cinca Medio (Huesca) se construían galerías horizontales subterráneas en capas porosas de arenisca para drenar el agua subterránea. Estos pozos también recogían el agua de lluvia de una zona extensa por lo que eran puntos importantes en el abastecimiento de agua de boca y para el ganado.
La utilización de los recursos geológicos para el aprovechamiento del agua es una constante en las comarcas orientales de Huesca. La existencia alternancia de areniscas (permeables) y arcillas (impermeables) favorece la circulación horizontal del agua subterránea en la zona de la depresión del Ebro, lo que a su vez posibilitó la construcción de pozos y galerías.
Recientemente se han rehabilitado varios de estos pozos en Monzón.

Minas de Manganeso

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO


Esta romántica imagen de una mina abandonada, corresponde a una de las explotaciones de Manganeso que existieron en Estopiñán (Huesca) El manganeso fue utilizado principalmente en la industria siderúrgica y en la fabricación de pilas secas.

A diferencia de otras zonas de Aragón, donde se han rehabilitado minas abandonadas con fines turísticas y culturales, las viejas explotaciones mineras de esta zona de Huesca están completamente abandonadas.

Al lado existen grandes minas activas a cielo abierto donde se explotan ofitas para terraplenes de carreteras y ferrocarriles.

lunes, 2 de octubre de 2017

La playa fósil de Peralta de la Sal

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO


En los flancos del anticlinal de Barbastro aparecen capas de arenisca con fuertes buzamientos e incluso verticales debido a la compresión tectónica. En ellos, la erosión de las arcillas permite a menudo contemplar estructuras de corriente tales como los ripples (rizaduras originadas en el sedimento por las corrientes de agua o de aire que los transportaban)
La “playa fósil” de Peralta de la sal  (comarca de la Litera) constituye un caso excepcional en la conservación de estructuras sedimentarias de corriente. Nos informa de una época en la que el Pirineo ya se había levantado y las corrientes fluviales transportaban sedimentos procedentes del norte hacia el centro de la cuenca del Ebro.

Además de ripples, en el afloramiento hay pistas de huellas de aves y gusanos.

domingo, 1 de octubre de 2017

LA PÉRDIDA DEL SUELO: EROSIÓN Y SALINIZACIÓN

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO



 Los suelos constituyen el soporte de la biosfera en los medios continentales y son, por tanto, un recurso de primer nivel para la humanidad ya que son el soporte sobre el que se desarrolla la agricultura, ganadería y las masas forestales. Paradójicamente el suelo es uno de los recursos naturales sobre el que existe menor preocupación. Un incendio, por ejemplo, puede causar una enorme alarma social debido a la desaparición de espacios naturales y de árboles, pero rara vez se cae en la cuenta de que al desaparecer la cubierta vegetal la escorrentía superficial pude hacer estragos en el suelo, y por tanto imposibilitar la recuperación futura de la masa forestal.



    Los suelos pueden verse alterados por causas naturales, tal es el caso de un cambio climático que hiciese desaparecer la vegetación de una zona, pero en épocas históricas ha sido la acción humana la que sin lugar a dudas ha producido un impacto mayor en los recursos edáficos. En zonas con pendientes incluso moderadas, la deforestación o los incendios forestales traen consigo la desprotección de los suelos y mantos de alteración, que irremediablemente desembocarán en su rápida erosión por la escorrentía superficial. Si la región cuenta con un clima donde las lluvias torrenciales sean frecuentes, el proceso se verá acelerado tal como sucede en los climas mediterráneos. Si la zona es llana, la acción de la escorrentía superficial será irrelevante, pero las partículas sueltas del suelo serán presa fácil de la deflacción eólica.



Barranco aterrazado (val) como medida contra la erosión.

            La ganadería también puede suponer un factor importante en la degradación de los suelos, cuando los terrenos de pasto son sobrepastoreados superándose la capacidad del medio para regenerar la cobertera vegetal. El sobrepastoreo ha constituido un problema importante en zonas áridas y semiáridas tales como el Sahel y zonas de la península ibérica como Monegros.
    
           También han existido y existen un buen número de prácticas agrícolas encaminadas a conservar el suelo y a minimizar en lo posible la erosión. En muchas zonas los agricultores han llevado a cabo sus roturaciones siguiendo las curvas de nivel, dificultando así la escorrentía y favoreciendo la infiltración. En amplias áreas de la depresión del Ebro se ha cultivado tradicionalmente en los fondos de barrancos sobre los que previamente se han construido pequeños aterrazamientos que detienen los sedimentos, y han originado así un paisaje característico en vales o valles de fondo plano escalonados.




    Otro grave problema para nuestros suelos y para la producción agrícola futura es la salinización.
    La salinización puede deberse a intrusión de agua marina en los acuíferos continentales o a la excesiva adición de sales en los abonos agrícolas. Pero aquí, el problema es otro.

    Las arcillas del mioceno de la depresión del Ebro sobre las que se han instalado regadíos la segunda mitad del siglo XX son ricas en sodio. El riego en verano provoca el ascenso por capilaridad del agua que ha disuelto la sal del interior del suelo y la evaporación de la misma. La sal cristaliza en superficie… se ha producido la inversión de los horizontes A y B y el suelo queda salinizado.
    Donde las rocas se disponen horizontalmente, puede verse los efectos de una mala práctica del regadío: Parcelas abandonadas por salinización del suelo donde ya sólo crecen ejemplares de Salicornias.
    Por la lenta regeneración del suelo, éste debería ser considerado un recurso no renovablee y ser cuidadosamente conservado.




LAS TERRAZAS FLUVIALES DEL CINCA

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

La formación de grandes valles fluviales como los del Cinca o el Ebro, son procesos que precisan largos periodos de tiempo, y que se ven condicionados por las características climáticas de la cuenca. La sedimentación fluvial además, no es un proceso constante en el tiempo.

 Terraza colgada del Cinca en una de las planas del Cinca Medio





   

            Es evidente que pueden producirse cambios de tipo cíclico o estacional, de modo que en algunos lugares se sedimente en unas épocas del año y se erosione en otras.
            Sin embargo, la dinámica de un río puede verse drásticamente alterada por un cambio en el nivel de base (altura a la que se encuentra el cauce respecto al punto de desembocadura) Esta alteración puede deberse a dos causas:
            -Elevación o hundimiento de la zona que atraviesa el río.
              -Subida o bajada del nivel del mar por un calentamiento o enfriamiento del clima en todo el planeta.

            En estos casos el agua estará a mayor altura de su nivel de base, y por consiguiente tendrá mayor energía potencial. Llegará entonces un periodo fuertemente erosivo en el que el río se encajará en un terreno en el que antes sedimentaba, y con el tiempo generar una nueva llanura de inundación unos cuantos metros más debajo de la original. Si este fenómeno se repite varias veces, el valle fluvial presentará a ambos lados del cauce una serie de escalones, más modernos cuanto más nos acerquemos al cauce: las terrazas fluviales.
            En las terrazas fluviales se pueden encontrar todas las marcas de transporte y sedimentación fluvial (gravas, arenas, cantos rodados, imbricación de cantos) excepto uno: que por allí ya no pasa el río.



jueves, 28 de septiembre de 2017

LAS SALINAS DE PERALTA

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

          Las salinas de Peralta son un conjunto de estanques artificiales a donde se conducía el agua subterránea y se la aislaba permitiendo su evaporación. Al abundar los yesos y rocas salinas por la zona, las aguas estaban cargadas de cloruros y sulfatos, de forma que las piscinas iban llenándose de sal que era explotada comercialmente, llegándose a alcanzar producciones de 5000 toneladas al año. Hay vestigios que apuntan a que en la zona ya existían explotaciones salinas en época romana.



             La gestión de una salina es sencilla, y se basa en el principio de que las distintas sales presentan diferentes solubilidades. En primer lugar el agua es bombeada y luego se canaliza por gravedad hacia estanques de poca profundidad denominados saladeras, donde se inicia el proceso de evaporación. A medida que la salmuera aumenta su concentración, se llega al punto de saturación de algunas sales distintas de la sal gema, como es el caso de los carbonatos y los sulfatos. Cuando esto sucede, las aguas de las saladeras son conducidas por tubos hacia estanques de evaporación secundaria denominados eras salantes, en las que se produce la precipitación de la sal gema. En el agua sobrante todavía quedas otras sales de una solubilidad aún mayor, por lo que es eliminada con el objetivo de obtener un producto lo más rico posible en cloruro de sodio. El agua sobrante contiene aún sales de potasio y de magnesio en disolución con lo que el proceso puede continuar para aprovecharlas en otros usos.

LAS DOLINAS DE ALCAMPELL

 PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO
El alto de “El Plá” constituye una pequeña meseta de yesos oligocenos situada en Alcampell (Huesca)y en él existen varias dolinas de decenas de metros de diámetro. Hemos identificado dolinas en embudo, en ventana y algunas incluso con un sumidero activo. 
 
Las dolinas son formas exokársticas debidas a procesos de disolución de la roca. Son depresiones más o menos circulares (en planta), con paredes escarpadas y fondo plano o en embudo. Se forman sobre terrenos horizontales y suelen presentar simas o sumideros que sirven de conexión entre las aguas superficiales y las subterráneas que circulan por el interior del macizo. El fondo suele encontrarse tapizado por una capa de material suelto procedente de las paredes o de la fracción insoluble de la roca, como por ejemplo, los minerales de la arcilla. En su forma y tamaño influyen muchos factores como puede ser la disposición de los estratos, horizontales o inclinados, si se ha originado por el colapso de la bóveda de una galería subterránea o por el hundimiento continuo del terreno a medida que progresaba la disolución de la roca, etc
 
 


martes, 26 de septiembre de 2017

Hornos de yeso

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO
  En las comarcas orientales de Huesca abundan los afloramientos de yesos, especialmente en el núcleo del llamado anticlinal Barbastro-Balaguer, una estructura kilométrica que recorre la zona con una orientación aproximada E-O, y en la que están asentadas localidades como La Almunia de San Juan, San Esteban de Litera o Alcampell.

 Horno yesero de San Esteban, con la cantera al fondo
 Desde la antigüedad el yeso fue una roca utilizada como material de construcción. En todos estos pueblos es todavía posible encontrar edificaciones construidas con sillares de yesos, perfectamente mimetizadas con el paisaje blanco y gris. Este material, también fue utilizado habitualmente como mortero, hasta su sustitución paulatina por el hormigón y el ladrillo.
            Debemos aclarar en este punto, que el término “yeso” en Geología hace referencia a un mineral o a una roca constituida por CaSO4.2H2O (sulfato de calcio hidratado), mientras que cuando nos referimos a “yeso” como material de construcción, nos referimos a un polvo formado por sulfato de calcio (CaSO4 anhidro) El paso pues de materia prima a material de construcción es obvio. Basta con extraer la roca, deshidratarla por calentamiento y posteriormente molerla hasta alcanzar el tamaño de grano deseado. Estas operaciones eran llevadas a cabo de forma artesanal en los hornos de yeso.
            En San Esteban de Litera existe un buen ejemplo de horno de yeso en la salida del pueblo en dirección a Peralta de la Sal por la comarcal A-2216, poco después de dejar atrás las piscinas, en una explanada situada a la derecha de la carretera. El horno es un edificio, parcialmente derruido, constituido por dos plantas, con la fachada de ladrillo y varias portezuelas en la parte inferior. Sobre la planta superior existen vestigios de un tejado. La construcción está situada en una pendiente, y al fondo se observa la cantera de la que se extrajo la roca en los periodos de actividad.


 Horno de yeso de La Almunia de San Juan, con la cantera detrás.
           
La fabricación del yeso comenzaba con la extracción de la roca en la cantera. Por lo general se barrenaba el frente de excavación y se introducían dos o tres cartuchos de dinamita (que por cierto, se almacenaba allí mismo, en una caseta cercana) Tras la explosión, los bloques de yeso eran reducidos a mallazos hasta alcanzar un tamaño transportable en carretillas de madera. Luego se colocaban en la planta superior del horno. La planta inferior se llenaba de madera por las portezuelas y se prendía fuego. Las altas temperaturas provocaban la deshidratación progresiva de la roca suprayacente, en un proceso lento que llegaba a durar un día, lo que obligaba a mantener encendido el fuego todo ese tiempo. La planta superior del horno estaba protegida de las lluvias por un tejadillo. Terminada la operación, se transportaban los bloques hasta Binéfar, a un molino ya desaparecido que ocupaba la actual carpintería Borraz. Allí el material era pulverizado y se vendía a granel o se ensacaba. 
En la zona existen vestigios de hornos muy anteriores. El de San Esteban, tuvo su última remodelación en los años 50. Su actividad cesó definitivamente en la década de los 60, momento en el que las grandes cementeras se hicieron con el mercado.



lunes, 25 de septiembre de 2017

Aljibes de la Litera y el Cinca Medio (Huesca)

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

Aljibe de Selgua
Partiendo por la mitad las comarcas de la Litera y Cinca Medio, existe una estructura geológica conocida como “Anticlinal Barbastro-Balaguer”. Se trata de un pliegue de dirección aproximada Este-Oeste en cuyo núcleo afloran yesos de edad oligocena, pero que en su flanco Sur abundan las areniscas en capas con fuerte pendiente hacia el sur. Estas areniscas han originado un relieve característico en Cuestas y Hog-Backs. Este hecho, unido a la escasa dureza de la roca, han posibilitado desde hace cientos de años la construcción de depósitos para almacenar el agua de lluvia que resbala por la roca. Son los aljibes que pueden encontrarse en las afueras de localidades como San Esteban de Litera (con más de cuarenta aljibes), La Almunia de San Juán, Selgua o Albelda.
Aljibe de Perera (San Esteban)
Aljibe Campián (La Almunia de San Juan)
Los aljibes están situados al pie de las rocas de superficie ancha y recogen el agua de la lluvia mediante pequeños canales excavados a pico y pala que recorren los estratos de arenisca, optimizando al máximo la escorrentía y conduciendola hacia el receptáculo, el cual es siempre de forma rectangular y tiene unas medidas que van de 4 a 25 metros de largo, de 1.5 a 5 metros de ancho y de 0.5 a 2.5 metros de profundidad, aproximadamente. Se accede a los aljibes por medio de unas escaleras ubicadas en uno de sus extremos. A veces, llevan adosado un abrevadero para los animales o bien tienen una pequeña concavidad (cadolla) para poder extraer el agua con mayor comodidad. Los aljibes requerían un mantenimiento adecuado y unas limpiezas periódicas para poder garantizar una conservación del agua en buen estado. La mayor parte de los aljibes fueron construidos en la época de dominación musulmana (siglo XIII), aunque los hay de época romana. 




jueves, 21 de septiembre de 2017

Relieves estructurales: cuestas y hog backs (Litera)

PATRIMONIO GEOLÓGICO, CULTURAL Y AMBIENTAL LIGADO AL ANTICLINAL DE BARBASTRO

Núcleo del anticlinal de Barbastro-Balaguer a la altura de San Esteban de Litera constituido por yesos oligocenos

Flanco sur del anticlinal de Barbastro en Albelda. El buzamiento sur y la alternancia de lutitas y areniscas ha propiciado la aparición de relieves en cuestas y hog-backs

Relieve en cuestas en Tamarite de Litera

Hog-back cerca de Tamarite de Litera
 

lunes, 18 de septiembre de 2017

Mioceno de la depresión del Ebro (Cinca Medio)

Estratos horizontales de lutitas y areniscas en los alrededores de Monzón (Huesca) pertenecientes al detrítico continental de la Depresión del Ebro.

Estratificación cruzada en las areniscas miocenas. Las estructuras de corriente son frecuentes en el sedimento de las comarcas orientales de Huesca. Ríos y abanicos aluviales transportaban sedimentos desde el Pirineo hasta el centro de la cuenca

La estratificación horizontal unida a la alternancia de rocas blandas y duras, provoca la aparición de relieves estructurales como sasos (mesas o muelas) y torrollones (cerros testigo).

La erosión diferencial en las paredes de los relieves estructurales propicia la existencia de desprendimientos de bloques de arenisca.

domingo, 17 de septiembre de 2017

lunes, 11 de septiembre de 2017

Cuiden de su hígado, amiguitos.


El hígado es un órgano fascinante. 

Este artículo es imprescindible para todos los amiguitos de Binéfar... para que se cuiden de todo exceso en las fiestas.


martes, 25 de julio de 2017

Turbiditas del límite cretácico-terciario en el Cantábrico (playa de Zumaia)

Las turbiditas son los sedimentos característicos del talud continental... esa zona submarina donde termina la corteza continental y una pendiente brusca nos conduce a las llanuras abisales. Si además, estas avalanchas de sedimentos son causadas por movimientos tectónicos, entonces se denominan "Flysch". En las playas de Zumaia (Guipuzcoa-España), situadas en el Cantábrico, los acantilados están constituidos por flisch que se depositó al final del Mesozoico y comienzos del Cenozoico... Esas rocas fueron testigo de la extinción en masa que acabó con los dinosaurios y los ammonites. 65 millones de años de historia nos contemplan.